Se fuga material radiactivo

Se fuga material radiactivo

Se trata del sitio de desechos nucleares más contaminado de EE.UU.

Se fuga material radiactivo

YAKIMA (Washington) - Seis tanques subterráneos que contienen una mezcla de residuos tóxicos y radiactivos están chorreando en el sitio de desechos nucleares más contaminado de Estados Unidos, informaron el viernes autoridades federales y estatales.

El gobernador del estado noroccidental de Washington, Jay Inslee, aseguró que el material que se fuga no representa un riesgo inmediato a la salud pública o al medio ambiente porque tendría que pasar cierto tiempo -quizás años- antes de que llegue a las formaciones de agua subterránea.

Pero los tanques con las fugas presentan nuevas preocupaciones sobre las demoras para vaciarlos y asestan otro golpe a las acciones federales para sanear la reserva nuclear de Hanford en el centro-sur de Washington, donde las medidas afortunadas son opacadas por retrasos, sobregiros presupuestales o complicaciones tecnológicas.

La vocera del Departamento de Energía federal, Lindsey Geisler, dijo que no existe un riesgo inmediato a la salud y afirmó que las autoridades federales colaborarían con el estado de Washington para atender la situación.

Las autoridades estatales anunciaron apenas la semana pasada que uno de los 177 tanques subterráneos en Hanford estaba dejando escapar entre 570 y 1,140 litros (150 y 300 galones) al año, lo cual constituye un riesgo para los mantos freáticos y los ríos. Hasta ahora, en los pozos cercanos de monitoreo no se han detectado altos niveles de radiactividad.

Inslee viajó esta semana a la capital estadounidense, Washington, para abordar el problema con las autoridades federales. El viernes dijo que en las reuniones supo que son seis los tanques que están chorreando.

"Hoy recibimos noticias muy perturbadoras", precisó el gobernador. "Creo que vamos a tener un curso de nuevas acciones y que será vigorosamente seguido en las próximas semanas".

El gobierno federal construyó las instalaciones de Hanford en el momento álgido de la Segunda Guerra Mundial como parte del Proyecto Manhattan para construir la bomba atómica. El remoto lugar produjo plutonio para la bomba arrojada en la ciudad japonesa de Nagasaki, y siguió apoyando por años el arsenal nuclear del país.

Hoy en día es el sitio nuclear más contaminado en Estados Unidos, todavía rodeado por la planta olorosa artemisa, pero que se encuentra a varias millas río debajo de la zona urbana "Tres ciudades" de Washington que está formada por Richland, Kennewick y Pasco.

Los tanques de Hanford contienen casi 201,5 millones de litros (53 millones de galones) de residuos altamente radiactivos. Ese volumen equivale a varias decenas de piscinas olímpicas de natación. Es sabido que muchos de esos tanques han tenido fugas en el pasado. Aproximadamente 3,8 millones de litros (un millón de galones) de líquido radiactivo se han escapado ya en ese lugar.

Los tanques tienen al parecer una vida útil de 20 años, lo cual hace temer que haya otros tanques chorreando, aunque se cree que fueron estabilizados en 2005.

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