HOUSTON

Sigue frustración por medidas para aliviar hacinamiento en cárcel del Condado Harris

Así lo expresó un juez federal en una corte al tratar el tema. Autoridades condales responsabilizan, en parte, al cierre de las cortes por la pandemia.

El hombre se encuentra en la cárcel del Condado Harris.

HOUSTON - Un juez federal expresó el martes su frustración por lo que vio como una falta de progreso en los esfuerzos para tratar de aliviar el hacinamiento en la cárcel del condado más grande de Texas, donde algunos reclusos han descrito las instalaciones como una "lata de contagio". debido a las preocupaciones actuales sobre un posible brote de COVID-19.

Las preocupaciones sobre la cárcel del condado de Harris fueron planteadas este mes por el alguacil Ed González después de que su población se disparó a más de 9,000 reclusos, dejando poco espacio para poner en cuarentena a las personas que dan positivo en la prueba del virus o para separar a los nuevos reclusos cuando llegan por primera vez para asegurarse de que no lo estén.

La población carcelaria solo se había reducido a unos 8,800 reclusos hasta el martes, y la mayoría estaba a la espera de juicio.

El juez federal de distrito Lee Rosenthal, quien preside una demanda que acusa al sistema de fianzas por delitos graves del condado de mantener encerrados a los acusados ​​pobres solo porque no pueden pagar una fianza, había pedido a la oficina del alguacil, los fiscales, los defensores públicos y el tribunal estatal jueces para ver si algunos reclusos enfrentan cargos de delitos graves no violentos de bajo nivel y que estaban detenidos con fianzas de $ 10,000 o menos podría ser elegible para reducciones de fianzas.

Pero en documentos judiciales, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Harris dijo que de una lista de más de 1,500 reclusos identificados por la oficina del alguacil como posiblemente elegibles para fianzas reducidas, solo aceptaría reducciones de fianza en 60 de los casos.

Los fiscales dijeron que la mayoría de los reclusos en la lista del alguacil enfrentaban cargos violentos o tenían sus casos retenidos.

Al comienzo de la pandemia el año pasado, el gobernador Greg Abbott había emitido una orden ejecutiva que impedía a los jueces estatales y del condado liberar a las personas acusadas o condenadas previamente por delitos violentos con fianzas sin costo.

Abbott emitió su orden después de que los funcionarios electos en varios condados, incluido Harris, consideraran liberar a los presos para contener la propagación del virus.

Durante una audiencia virtual en la corte el martes, se le dijo a Rosenthal que de los 60 casos que los fiscales habían indicado la semana pasada que no tendrían objeciones a las reducciones de fianza, solo siete reclusos habían sido liberados.

Murray Fogler, un abogado del alguacil del condado, le dijo a Rosenthal que el proceso de reducción de la población de la cárcel es "terriblemente lento" debido a un sistema judicial que se ha retrasado porque la pandemia cerró los juicios durante meses.

También dijo que los jueces de los tribunales estatales no han celebrado audiencias de reducción de fianzas con la suficiente rapidez.

Rosenthal, que no puede ordenar que los jueces de los tribunales estatales tengan audiencias, dijo que lo que puede hacer es pedir a todas las partes involucradas que trabajen juntas para identificar a más personas cuyas fianzas podrían reducirse y programar procedimientos para tomar decisiones sobre este tema.

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